Jennifer Robson: II. Erzsébet ruhája

2020.07.03. Jennifer Robson - II. Erzsébet ruhájaEbben a könyvben Jennifer Robson elkalauzol minket a haute couture műhelyek világába, azon belül is Norman Hartnell nevezetes, londoni divatházába, ahol a világ egyik leghíresebb esküvői ruhája készült 1947-ben, Erzsébet hercegnőnek. Egyszerre fedi fel előttünk egy nagy hírű divatszalon titkait, a második világháborúból lassan magához térő világ mindennapjait, a jegyrendszer gyötrelmes valóságát, finoman szövődő barátságokat és három nőt, akik a veszteségeikkel küzdenek minden nap. Annt, aki szép lassan, alulról kezdve felküzdötte magát London egyik legjobb csipkézőjévé, Miriamot, aki a túlélte a ravensbrücki koncentrációs tábor elképzelhetetlen borzalmait és a korábban megszerzett, magas szintű tudását szeretné kamatoztatni, valamint Heathert, aki napjainkból visszatekintve próbálja megfejteni a nagymamája rejtélyes fiatalkorát. A királyi család épp csak villanásnyi időre tűnik fel, a történet alapja inkább a három főhősnő mindennapi, dolgos élete. A könyv történelmi fikció, valós személyek és történetek köré sző kitalált szálakat, alkalmat adva egy kis kutatásra az ábrázolt korról, eseményekről, emberekről. Ezzel tökéletesen kiszolgálta a műfaj lényegét: elvisz egy másik korba, másik országba, miközben az olvasó bővítheti saját ismereteit több területen is. Jennifer Robson összegyűjtött jól ismert tényeket a ruha készítését illetően, kiterjesztette a kutatását gyakran figyelmen kívül hagyott információkra, majd a saját képzelőerejével és kreativitásával gazdagította ezeket, hogy felhívja a figyelmet számára fontos témákra. Bővebben…

Sally Bedell Smith: Erzsébet, a királynő

2020.06.12. Sally Bedell Smith - Erzsébet, a királynőEz az életrajz a jelenleg is uralkodó II. Erzsébet királynőről egy – bizonyos szempontból – nagyon részletes leírása egy kivételes életű nőnek. Ahogyan az a könyv végi jegyzékből is kiderül, hatalmas anyagból dolgozott a szerző, amelyek egy része még soha nem állt korábban rendelkezésre. Mégis a stílusa és a választott témák, amiket a könyv érint, olykor felületesnek hatnak, mintha csak egy könnyed magazin elnyújtott cikkét olvasnánk. Annak, aki történelmi, politikai, gazdasági kontextusban is szeretne olvasni a leghosszabban uralkodó brit királynőről, csalódni fog ebben a könyvben, ahogyan azok is, akik – hozzám hasonlóan – objektív képet vártak róla és a családjáról.  Bővebben…

Tűz és jég dala: Daenerys Targaryen és a hatalom

Figyelmeztetés: az éj sötét és tele cselekményleírással!

2019.11.22. Tűz és jég dala - Daenerys Targaryen és a hatalomDaenerys Targaryen utazása a hatalommal való kapcsolatáról szól. Meg sem születik, de családja már formálja ezt a viszonyt. Apja a Hét Királyság, egy háromszáz éve fennálló birodalom uralkodója. Aerys súlyos elmebetegsége (paranoid, téveszméi vannak, szadista) veszélyezteti ezt a birodalmat, benne önmagát és családját is. Bizalmatlansága feleségére is kiterjed, akit gyakorlatilag mindentől elzár. Félelme kihat fiatalabb fiának, Viserysnek a személyiségére is, akit a széltől is óvnak, de arroganciáját nem törik le. Minden kapcsolatát megmérgezi előbb vagy utóbb (jó példa erre elsőszülött fia vagy korábbi legfőbb bizalmasa, Tywin Lannister), így ellenségének száma napról napra nő. Mikor fellázadnak a Baratheonok, Starkok és Lannisterek ellene, elveszti mindenét: családját, életét és a hatalmát is. Bátyjuk, Rhaegar és édesanyjuk halála után Viserysnek és a még újszülött kishúgának menekülnie kell. Immár ők az egyedüli Targaryenek (tudomásuk szerint). Daenerys egész gyermekkora üldöztetésben, menekülésben telik, állandóan merényletektől rettegve, a biztonság legkisebb érzése nélkül. Mikor először találkozunk vele, semmi hatalma nincs, még a saját élete felett sem. Bővebben…

Danielle Teller: És boldogan éltek…

“Én nem a hercegné történetét írom meg, hanem a sajátomat, az egyetlen történetet, melyet jogomban áll elmondani.” 

2019.09.13. Danielle Teller - És boldogan éltek…Danielle Teller debütáló regényében Hamupipőke meséjének sötétebb oldalára vezeti az olvasóit. Nagy kedvencem ez a történet, és bár vannak elgondolkodtató elemei a gonosz mostoha érzéseit, motivációit illetően, ez a fikció az, ami több szempontból igazságot szolgáltat azzal, hogy az összes szereplőt kiemeli a mesék leegyszerűsített világából. Ellát, a mostohatestvéreit és Agnest is hús-vér emberként rajzolja meg az írónő, megőrizve legfontosabb tulajdonságaikat. Közben körbejárja a szegénység, szépség, család és társadalom fontos kérdéseit több nézőpontból is. Agnes életének olykor melankolikus, komor valósága nem csak kiszorítja a tündéri elemeket a történetből, de görbe tükröt is tart a mesék felé, amik nem kizárólag pozitívan hathatnak a gyermekekre.  Bővebben…

A. J. Finn: Nő az ablakban

2019.06.21. A.J.Finn - Nő az ablakbanA. J. Finn debütáló regénye egy izgalmas thriller, feszültséggel teli krimi, lélektani dráma, melynek középpontjában Dr. Anna Fox, egykori gyermekpszichológus áll, aki egy trauma elszenvedése óta, tíz hónapja nem tette ki a lábát New Yorki házából, mert agóriafóbiás. Betegségének természetét rendkívül pontosan, és érzékenyen tárja elénk az író, ami a kötet hangulatát is megadja. Az események naplószerű leírása, és Anna nézőpontja személyessé teszi az élményt az olvasó számára, a cselekmény előrehaladtával pedig egyre jobban megismerhetjük egy nő megbánással, félelemmel teli lelki világát, a sérült gyógyító tehetetlenségét, kiszolgáltatottságát. Bővebben…

Hamupipőkék

2019.04.19. HamupipőkékCsodálatos gyerekkor után hirtelen veszteségek, tragédiák sora. Fiatalság mostoha körülmények között, majd a sok munka jutalma: házasság egy herceggel. A semmiből előkerül egy addig mellőzött lány, aki minden várakozást felülmúlva elnyeri méltó jutalmát. Röviden így írható le a történet, amit mind ismerünk. A mai olvasmányokban is megtalálhatóak bizonyos minták Hamupipőke életéből, de elhamarkodott lenne ráaggatni a régi címkét (ahogyan azt Elena Favilli, Francesca Cavallo és társaik tették): egy újabb hercegnő, akit megment a herceg. Kívülről egy gyenge, passzív nőnek tűnhet, aki a megmentőjére vár. De ha közelebbről megnézzük, láthatjuk, ez nem ilyen egyszerű. Könnyen félreismerhetjük, ha nem nézzük meg az ő szemszögéből is a történetét. Hamupipőke – hívjuk akár Jane Eyre-nek, Ellának, vagy Sansa Starknak – klasszikus, nőies, újabban alulreprezentált vonásokkal rendelkezik: önzetlen, gondoskodó, udvarias, alázatos. A bántalmazói felé nem lép fel harciasan, vagy más olyan módon, ahogyan elvárnánk. Nem üt vissza, megvívott küzdelmei kívülről nem láthatóak, pedig kifejezi érzelmeit, nem fogja vissza a sírást. Ez viszont nem jelenti azt, hogy alábecsülhetjük, csak a mostohái fizikai erőfölénye miatt tűnhet gyengének. Az ő ereje abban rejlik, hogy megőrzi önmagát, az értékeit amit nem tudnak elvenni tőle, sem kiverni belőle. A kedvességet, kemény munkát és saját morális meggyőződését választja akkor is, mikor ezekkel együtt élni lehetetlennek tűnik. Kreativitását, rugalmasságát és belső tartalékait használja fel a túléléshez. Közben a rászorulóknak is ott segít, ahol tud. Bővebben…

Emma Donoghue: A szoba

(Aki nem olvasta el a könyvet, annak most szólok, a bejegyzés nyomokban cselekményleírást tartalmaz)

2018.11.02. Emma Donoghue - A szobaTöbbször jártam már úgy, hogy minél jobb egy könyv, annál nehezebb volt szavakba önteni az érzéseket, amiket keltett bennem. A szoba felkavart, megérintett. Az elején bájos volt, majd egyre nyugtalanítóbbá vált, utána hihetetlenül izgalmas lett. És mikor már felemelkedtem volna, hirtelen nagyot zuhantam. Mintha gyomronvágtak volna. Egyszerre éreztem úgy, hogy színültig töltött és úgy, hogy teljesen kifacsart. Becsuktam a rémségei miatt, de egy perccel később megint kinyitottam, mert nem bírtam nem továbbolvasni. Kíváncsi voltam, mi lesz a főszereplők sorsa. Sodort magával a cselekmény és az érzelmi hullámvasút, amire felültetett. Ha bezárkóztam a lakásba, vagy kiléptem a kertbe, teljesen más megvilágításban láttam a világot, és benne magamat. Bővebben…

Tűz és jég dala: Tyrion Lannister, a kis túlélő

(Aki nem olvasta a Trónok harca c. könyvet, annak most szólok, az éj sötét, és tele cselekményleírással!)

2018.10.05. Tűz és jég dala - Tyrion Lannister, a kis túlélőTyrion Lannister egy törpe. Ez önmagában több hátránnyal jár, mint előnnyel, de ő Westerosban él, ahol a fizikai erő dominál. Ráadásul édesanyja belehalt a születésébe, így a családja nagy része megveti, gyűlöli őt. Az apja, Tywin sosem heverte ki szeretett felesége elvesztését, a család hírnevén esett szégyenfoltot. Bármilyen racionális legyen is, minden észérve elpárolog, amint “a kis torzszülött” szóba kerül. Nővére, Cersei női jelenlét és példakép nélkül marad, ami soha el nem múló dühöt ébreszt benne kisöccse iránt. Ébredező kegyetlenségének Tyrion az első igazi célpontja. Egyedül Jaime az, akinek a védelmére, bajtársias szeretetére számíthat ebben az ellenséges közegben, amit a saját családja jelent. Tyrion azonban nem csak túléli az akkor esélytelennek tűnő gyermeki éveit, hanem korának egyik legmeghatározóbb figurájává növi ki magát. Hogyan lehetséges ez? Bővebben…

Tűz és jég dala: Jaime Lannister, a becsület nélküli ember

(Aki nem olvasta a Trónok harca c. könyvet, annak most szólok, az éj sötét, és tele cselekményleírással!)

2018.09.30. Tűz és jég dala - Jaime Lannister, a becsület nélküli emberA tűz és jég dala regényfolyam egyik legellentmondásosabb szereplője Jaime Lannister. Első pillantásra egyértelműen antihős: egy arrogáns, önző lovag, aki megölte az előző királyt, vérfertőző viszonyt folytat az ikernővérével és megpróbál meggyilkolni egy ártatlan gyermeket, hogy a titkát megőrizze. Úgy tűnik, a saját családján kívül nem érdekli más. Cinikusan nevet becsületen, hiten, hatalmon, szenvedésen. Azonban, ahogy halad előre a cselekmény, Jaime maszkja szép lassan lepereg. Az olvasó rájön, ő a szőke herceg fehér lovon, aki fiatalon, naivan, a szép ígéretektől vakon találkozott a legridegebb valósággal. A fiatal oroszlánkölyök felemelkedése és bukása ugyanabban a pillanatban történt meg: mikor választania kellett a fogadalma és az embersége között. Innentől kezdve az igazi csatát nem a kardjával vívja meg, hanem a lelkében, ahogy próbál rájönni, mi a szerepe a világban. Ki valójában Jaime? Egy igaz férfi, a Királyölő, Westeros megmentője, bukott hős, vagy az igazság bajnoka?  Bővebben…

Tűz és jég dala: Ned Stark, a bukott stratéga

(Aki nem olvasta a Trónok harca c. könyvet, annak most szólok, az éj sötét, és tele cselekményleírással!)

2018.09.15. Tűz és jég dala - Ned Stark, a bukott stratégaA kortárs irodalom egyik legmegrázóbb eseménye A tűz és jég dala ciklus hősének, Eddard Starknak a halála. Amint azt korábban írtam, George R. R. Martin regényfolyamának különlegessége, hogy a miénkhez nagyon is hasonló igazságtalan világot épít fel, ahol minden tettnek következményei vannak és a jó elnyeri méltó büntetését. Ezért is érdemes közelebbről megnézni a különböző szereplőket és azt, milyen tanulsággal szolgálhat a történetük. Adott a nagy kérdés: Miért bukik meg Ned Stark, mint stratéga és mi mit tanulhatunk tőle? Ned egy nagyon kedvelt figura a hatalmi játszmában, hiszen olyan elvek szerint él, mint a becsület, őszinteség, a család szeretete. Mégis elkerülhetetlen a bukása, hiszen, mint vezető számos végzetes hibával rendelkezik. Bővebben…

Tűz és jég dala: Ki volt valójában Rhaegar Targaryen?

2018.09.10. Tűz és jég dala - Ki volt valójában Rhaegar TargaryenKevés olyan szereplővel találkoztam olvasmányaim során, mint Rhaegar Targaryen, aki A tűz és jég dala regényfolyam egyik legfontosabb karaktere, annak ellenére, hogy már hosszú évekkel a könyv eseményei előtt meghalt. Soha sem tudhatjuk meg, milyen volt valójában, mi motiválta őt, mégis a tetteinek eredménye befolyásolja Westeros történetét. Őt magát nem látjuk, csak arra hagyatkozhatunk, ahogyan emlékeznek rá. Nem tudjuk saját magunk megítélni őt, csak mások ítéletét olvashatjuk róla. Mivel mindenki a maga módján látja, sokszor érzelmekkel túlfűtve beszélnek róla, így egy elég vegyes kép rajzolódik ki előttünk: egy igazi aranyifjú, páratlan harcos, egy romantikus lovag, egy művészlélek, egy kegyetlen erőszaktevő, az utolsó sárkány… Egy ellentmondásokkal teli történet az övé, de ahhoz, hogy rájöjjünk, hogyan lehet egy halott embernek befolyása az élők felett, érdemes közelről megvizsgálni, mi történt vele, milyen hatások érték. Bővebben…

George R. R. Martin: Trónok harca

2018.09.05. George R.R.Martin - Trónok harcaGeorge R. R. Martint egyéni stílusa tette napjaink egyik legsikeresebb írójává. A műfajokat a megfelelő arányban keveri össze, a világa ugróiskolát játszik a fantázia és a rideg valóság között és az olvasót nagyon ügyesen vezeti bele a szereplők gondolataiba. Nyersen, őszintén fogalmaz, naturalista módon ábrázol. A Tűz és Jég dala regényfolyam fantasy, de alakjainak sorsa nélkülözi a boldog befejezést. Bizonyos szempontból történelmi fikció, de inkább az udvari intrikákra helyezi a hangsúlyt. Ezeket az elemeket korábbi, legendás tettek és lovagok mítoszai, és különleges, emberfeletti élőlények tarkítják. Bővebben…

Liane Moriarty: Hatalmas kis hazugságok

2018.07.15. Liane Moriarty - Hatalmas kis hazugságokA Hatalmas kis hazugságok egy ausztrál tengerparti város lakóinak életét mutatja be, azokra az eseményekre fókuszálva, amik egyikük halálához vezettek. Moriarty mégsem arra helyezi a hangsúlyt, ki lesz az áldozat és a gyilkos, bár a lehetőségeket folyamatosan számbavesszük, amíg olvassuk a regényt. Inkább a múltban és jelenben ugrálva mutatja meg a szereplők mélységeit, motivációit, életük hétköznapinak tűnő, mégis izgalmas eseményeit, végig fenntartva a kíváncsiságot, hova fognak vezetni az egyre nagyobb vihart kavaró szárnycsapások. A gyilkossághoz vezető történéseket lineárisan mutatja be, megfűszerezve a rendőrségi kihallgatások kommentárjaival. Közben lényegtelennek tűnő szálakat sző a fő gondolatmenet köré, amikkel teljessé teszi egy tanmese kirakóját. Ezek pedig a női lélek magasságait és mélységeit, a modern társadalom betegségeit, az egyén és a csoport érdekütközésének problémáit teszik nagyító alá. A realisztikus ábrázolás révén felismerhetjük magunkat vagy a környezetünkben élőket, így nagyon értékes igazságokat ad át a kötet: Bővebben…

Recenziók a kiadók véleményének tükrében 2.0

2018.05.20. Recenziók a kiadók véleményének tükrében 2.0Ebben a sorozatban kiadókat kérdezek arról, szerintük mitől lesz jó egy könyves blog, kivel működnek szívesen együtt, milyen recenziókat osztanak meg szívesen a könyveikről. A legegyszerűbb ezeket a kérdéseket közvetlenül nekik feltenni, hiszen ők azok, akikkel a recenzensek együttműködnek, így az ő gondolataik nagyon is relevánsak, ha az olvasmányainkról szeretnénk blogot vezetni. Monológ helyett párbeszédet kezdeményeztem, felkerestem általam ismert kiadókat. Ezúttal értékes gondolataikat a 21. Század Kiadó, az Alexandra Kiadó, az Európa Könyvkiadó, a Kossuth Kiadó, és végül, de nem utolsó sorban a Twister Media osztotta meg velem. Ezt a hasznos tapasztalatot szeretném most megosztani Veletek is: Bővebben…